Ensimmäinen Australiaan töihin lähtenyt suomalainen oli turkulainen Herman Dietrich Spöring. Spöring kuului brittiläisen tutkimusmatkailijan, James Cookin legendaariseen laivan henkilöstöön.

Monet suomalaiset matkustivat myös Australiaan huuhtomaan kultaa Victorian kultaryntäyksen aikana vuosina 1851–1860. Useimmat kultaryntäykseen osallistuneista suomalaisista olivat merimiehiä tai merikapteeneja. Nykyään Australia on edelleen suosittu tuleva koti- tai opiskelumaa monelle suomalaiselle.